Британский студент описал новый вид гигантских хищных динозавров

2009-12-03 21:41 340 Нравится 8

Останки одного из крупнейших наземных хищников, когда-либо находимых на нашей планете, конкурентов знаменитых тираннозавров, были недавно объявлены новым видом динозавров. 13-14-метровый Carcharodontosaurus iguidensis - именно такое название получил новый вид - по высоте превосходил современный двухэтажный автобус. Длина его черепа составляла 1,75 метра, а каждый зуб был величиной с банан.

Стив Брусатт (Steve Brusatte), студент британского Бристольского университета (University of Bristol), который проводил идентификацию этого теропода, пояснил, что впервые останки довольно редкого рода Carcharodontosaurus (кархародонтозавры - ящеры с акульими зубами из семейства Carcharodontosauridae, близкого к аллозаврам) были обнаружены еще в 1920-х гг. в меловых отложениях Алжира (описаны как Megalosaurus saharicus), однако тогда удалось отыскать только два зуба, которые были позже утеряны. Затем фрагменты скелета Carcharodontosaurus были найдены в Египте (в формации Бахариджа), описаны в 1930-х гг., однако они погибли во время бомбардировок германского Мюнхена войсками союзников в 1944 г. С тех пор был найден только череп Carcharodontosaurus saharicus (в марокканской части пустыни Сахара), описанный десятилетие назад.

Новые окаменелости были получены уже из другой части Африки - республики Нигер - от экспедиции 1997 г., возглавляемой видным охотником за ископаемыми останками Полом Серено (Paul Sereno) из американского Чикагского университета (Universtiy of Chicago), и с тех пор дожидались своей классификации. Они демонстрируют целый ряд отличий от марокканской окаменелости, что и позволило проводившему каталогизацию Брусатту выделить их в новый вид - Carcharodontosaurus iguidensis ("iguidensis" - это от названия региона центрального Нигера, откуда прибыли останки).

Окаменелости включают несколько фрагментов черепа - лицевой части, нижней челюсти, черепной коробки - а также части шеи. Они описаны в текущем выпуске Journal of Vertebrate Paleontology от 11 декабря.

Новое открытие позволяет говорить о том, что в Африке 95 миллионов лет назад обитало большое количество разнообразных гигантских тероподов - двуногих хищных динозавров. Еще по крайней мере два других "мегахищника" населяли ту же самую сахарскую экосистему в то же самое время - Spinosaurus (спинозавры, "шипастые ящеры"), отличавшиеся характерным двухметровым парусным гребнем на спинах и крокодилоподобными челюстями (длина самого животного при этом достигала, возможно, 18 метров), и тероподы несколько меньшей длины - Abelisaurid (абелизавриды, "ящеры Абеля"), которые характеризовались короткими задними конечностями и роскошными роговыми украшениями на своих черепах. Абелизавриды вырастали в высоту до девяти метров.

"Мир мелового периода 95 миллионов лет назад был временем максимально высокого океанского уровня и самого теплого климата в земной истории, - говорит Брусатт. - Возможно, в то время мелкие моря разделяли территории современного Марокко и Нигера, спровоцировав эволюционное разделение видов, живущих на разных берегах" (это так называемое аллопатрическое видообразование (от греч. 'allos' - 'другой', 'patris' - 'родина') в условиях репродуктивной изоляции, вызванной появлением непреодолимого физического барьера для скрещивания).

Комментарии (0)

Добавить смайл! Осталось 3000 символов
Создать блог

Опрос

Если бы в ближайший день состоялись выборы Президента Украины, кому отдали бы свой голос?

ГолосоватьРезультатыАрхив
Реклама
Реклама