История авиации второй мировой. Дебют Корсаров

2009-12-14 12:16 682 Нравится 2

Американцы начали наступление на юго-западный периметр обороны японцев в Тихом океане в начале 1942 г. План адмирала Кинга предусматри╜вал последовательное продвижение от Ифэта на Новых Гебридах к Эспириту-Санто, затем, с вновь построенных баз - к Соломоновым островам и архипелагу Бисмарка. Тихоокеанский театр военных действий 4 апреля 1942 г. разделили на две зоны ответствен╜ности: генерал Дуглас Макартур командовал войсками Юго-Западной ча╜сти Тихого океана, адмирал Честер Нимитц принял командование группировкой в Центральной части. Соглас╜но общей стратегии силам Нимитца предстояло совершать ╚лягушачью прыжки╩ с острова на остров через всю Центральную часть Тихого океана. Отправной точкой для ╚маршрута сле╜дования╩ выбрали острова Гилберта, высадка на которые была намечена на ноябрь 1942 г. Далее следовало занять Маршалловы острова, Марианы, Иводзиму и Окинаву. Макарутр в это время должен был продвигаться через Соломо╜ны и Новую Гвинею к Филиппинам.

Ключом к успеху янки в кампании на Соломоновых островах стал быстрый захват недостроенного японского аэродрома на ост╜рове Гуадалканал. Первая волна десанта высадилась на Гуадалканале 7 августа 1942 г., а 12-го числа аэродром уже был готов принят американс╜кие самолеты. Летчики через несколько дней окрестили базу Хендерсон-Филд. Авиа╜ция, действовавшая с основ╜ного аэродрома и с двух ╚сателлитных╩ взлетно-посадоч╜ных площадок ╚Fighter Strip One╩ и ╚Fighter Strip Two╩ получили прозвище ╚Cactus Air Force╩. Словом ╚Кактус╩ был за╜шифрован в американских планах ос╜тров Гуадалканал, так что колючее ра╜стение из которого делают огненную воду под маркой ╚текила╩, здесь не причем. Соломоновы острова японцы отстаивали с большим упорством. По╜теря Соломонов означала потерю Ра-баула - главного бастиона японского периметра обороны в Южной части Тихого океана. В боях за острова япон╜ская авиация и флот понесли тяжелей╜шие потери, здесь погиб цвет импера╜торских моряков и летчиков. От этих потерь Япония так и не оправилась.

Ожесточенное сражение за Соло╜моновы острова было далеко от завер╜шения, когда 12 февраля 1943 г. на Гуадалканале приземлились истребители Чэнс-Воут F4U-1 ╚Корсар╩ из эскадри╜льи VMF-124 корпуса морской пехоты США - первого подразделения авиа╜ции КМП США, оснащенного истре╜бителя данного типа. Эскадрильей ко╜мандовал майор Уильям И. Гиз. Имев╜шие вдвое большую дальность полета по сравнению с истребителями F4F, ╚Корсары╩ значительно расширили радиус действия авиации ╚Cactus Air Force╩. ╚Корсары╩ могли сопровож╜дать тяжелые бомбардировщики ВВС США в дальних рейдах на аэродромы японской авиации, расположенные в центральной и северной частях Соломо╜нов. В составе первой группы летчиков, прибывших на Гуадалканал в составе эскадрильи VMF-124, находился лейте╜нант Кеннет А. Уэлш - первый ас, завое╜вавший почетный титул, летая на ╚Кор╜саре╩. Вот как вспоминал о боевом де╜бюте нового истребителя:

Мы получили ╚Корсары╩ в конце октября 1942 г. Самолеты были еще ╚сырыми╩, их требовалось ╚довести╩, прежде чем отправлять в бой. Эскад╜рилья располагало 24 истребителями и 29 летчиками. До отправки на Тихий океан каждый из нас налетал на ╚Кор╜саре╩ по 20 часов, выполнил одну стрельбы в полете, один ночной полет. Программа подготовки была явно сжа╜той, однако необходимость присут╜ствия ╚Корсаров╩ на Тихом океане ощущалась очень остро. Учиться пред╜стояло в боях. На Гуадалканале бази╜ровались истребители F4F ╚Уайлдкэт╩, которые с огромным трудом еще могли обеспечить ПВО острова, но принимать участие в наступательных операциях им не позволял недостаточ╜ный радиус действия. Японские ╚Зеро╩ играл с ╚Уайлдкэтом╩ словно кошка с мышкой. Для наступательных операций на Тихоокеанском театре военных дей╜ствий подходили всего два американских истребителя - Локхид Р-38 ╚Лайтнинг╩ и Чэнс-Воут F4U-1 ╚Корсар╩.

Приказ отбыть на театр военных действий мы получили в первую неде╜лю января 1943 г. Все наши 24 ╚Корса╜ра╩ погрузили на палубу авианосца ╚Китти Хок╩. Корабль доставил само╜леты на Новые Гебриды, в Эспирито-Сантос. После двенадцатидневного пребывания на Гебридах, мы прибы╜ли на Гуадалканал, а 12 февраля 1943 г. состоялся первый боевой вылет. Мы взлетели на рассвете - предстоял полет по маршруту протяженностью 550 миль на сопровождение бомбардиров╜щиков PB4Y (модификация самолета В-24 для ВМС США). Вернулись мы на базу мы к полудню: полет завершился даже раньше, чем планировалось. Че╜рез час мы вновь были в воздухе - те╜перь сопровождали летающую лодку PBY ╚Каталина╩. В бою над Коломбонгара в 200 милях от Гуадалканала были сбиты два истребителя F4F-4 ╚Уайлдкэт╩. За первый боевой день двенадцать пилотов ╚Корсаров╩ нале╜тали по девять часов.

Сбитыми были лейтенант Джефферсон Дебланк (восемь побед на ╚Уайлдкэте╩) из эскадрильи VMF-112 и стэфф-сержант Джеймс А. Фелтон из эскадрильи VMF-121. Последний прежде чем был сбит сам уничтожил пять японских пикирующих бомбарди╜ровщиков, державших курс на Гуадал╜канал. За свой подвиг Фелтон получил Почетную медаль Конгресса.

В ходе этого полета мы приблизи╜лись на расстояние всего 50 миль к крупной базе японских ╚Зеро╩. Я с ужа╜сом думал о том, что может быть, если в воздухе появятся японские истреби╜тели - все наши летчики не имели бое╜вого опыта, к тому же мы летели на небольшой высоте. Мы могли поте╜рять большинство, если не всех ╚Кор╜саров╩. Удача улыбнулась нам: ╚Зеро╩ не появились, а мы благополучно вер╜нулись на Гуадалканал.

Я полгал, что у нас будет время изу╜чить район полетов, увы мои геогра╜фические представления о районе так и остались на прежнем уровне: Тулаги, Саво, мыс Эсперанс и Русселз - вот и все, что я знал. После возвращения перед нами поставили очередную зада╜чу- сопровождать В-24 в налете на сто╜явшие в порту Буин японские кораб╜ли. В двух полетах я летал ведущим третьего звена, но в этом занял свое обычное место лидера четвертого, за╜мыкающего строй, звена. Согласно принято системе нумерации получа╜лось, что бортовой номер моего само╜лета должен быть ╚13╩. Вопреки суе╜вериям, в дальнейшем на борту всех истребителей на которых я буду летать станет красоваться номер ╚13╩. В этом полете нам опять удалось избежать знакомства с ╚Зеро╩. Фортуна нам явно благоволила.

Мой первый по-настоящему бое╜вой вылет состоялся 14 февраля. Япон╜цы тогда нас поджидали. Мы вновь эскортировали четырехмоторные ╚Либерейторы╩, на сей раз им предстояло нанести удар по аэродрому Кахили. Японская служба наблюдения и опо╜вещения обнаружила наши самолеты задолго до цели. Над Кахили нас встре╜тили ╚Зеро╩. В том бою мы потеряли двух парней из нашей эскадрильи, кро╜ме того были сбиты два ╚Либерейтора╩, четыре ╚Лайтнинга╩ и два одно╜моторных истребителя Р-40. Японцы потеряли три ╚Зеро╩, один из которых столкнулся в лобовой атаке с ╚Кор╜саром╩. Наш первый бой вошел в ис╜торию эскадрильи как ╚Ужасный день Святого Валентина╩. Аналогичный вылет планировался на утро 15 февра╜ля, но его отменили непосредственно перед взлетом.

Мы первыми получили ╚Корсары╩, никто еще не мог объяснить нам силь╜ные и слабые стороны новейших истре╜бителей. Требовалось самим разрабаты╜вать тактику воздушных боев на F4U. Мы знали - вслед за нашей ╚Корсары╩ поступят на вооружение множества эс╜кадрилий, летчики которых будут брать пример с нас. Я попросил одного летчи╜ка, который добился в первые дни сражения за Гуадалканал впечатляющих результатов, летая на ╚Уайлдкэте╩, что он думает о боях с ╚Зеро╩. Он ответил кратко: ╚Тебе не сесть ему на хвост╩.

Я быстро усвоил, что высота явля╜ется ключевым фактором в воздушном бою. Кто выше, тот и диктует ход боя. В этом плане летчикам ╚Зеро╩ не све╜тило - мы легко делали их в наборе высоты. ╚Корсар╩ превосходил ╚Зеро╩ по всем параметром, за исключением скорости сваливания (у ╚Зеро╩ она была меньше) и маневренности в гори╜зонтальной плоскости. Потребовалось время, но мы придумали эффективные приемы воздушного боя с японскими истребителями. Больше в преддверии встречи с ╚Зеро╩ я не чувствовал себя жертвой. Я знал, что такое ╚Зеро╩ и как с ними бороться. Я знал как стрелять из пулеметов и пользоваться прицелом Mk 8. По сетке прицела, зная размеры ╚Зеро╩ было достаточно просто опре╜делить дистанцию до цели. Шесть крупнокалиберных пулеметов ╚Корса╜ра╩ имели боекомплект по 400 патро╜нов на ствол и скорострельность 800 выстрелов в минуту. В патронных лен╜тах патроны с зажигательными пуля╜ми чередовались с патронами с броне╜бойными и с трассирующими пулями. За двухсекундную очередь пулеметы выпускали 150 патронов, а ╚Зеро╩, по╜добно большинству японских самоле╜тов, не имел ни бронирования, ни протектированных топливных баков. В конструкции планера самолета наряду с алюминием применялся магний. Маг╜ний и вытекшее из пробитого бака топ╜ливо - чертовски огнеопасная смесь! Представьте себе в какой факел могли превратить японский самолет 30-40 хороших попаданий!

Однажды я закрутился с ╚Зеро╩ в собачьей схватке и потерял скорость, а на малых скоростях японец имел пре╜имущество. Мне сильно повезло - я уцелел. Всего я уничтожил 21 японский самолет, 17 из них были ╚Зеро╩, в воз╜душных боях я сбил пять самолетов противника. Меня самого сбивали трижды, причем всегда внезапно - я не видел противника. Думая, что и япон╜ские летчики, которых сбил я меня так╜же не видели. Когда на Тихий океан стали прибывать вооруженные ╚Кор╜сарами╩ эскадрильи, то мы могли уже кое-чему научить новичков.

К июлю-августу 1943 г. на Соломо╜новых островах уже имелось восемь оснащенных ╚Корсарами╩ эскадрилий. Наш первый ╚тур╩ на войну продол╜жался примерно семь месяцев: первый боевой вылет состоялся 12 февраля 1943 г., последний - 7 сентября. За это время мы сбили 68 самолетов против╜ника, боевые и небоевые потери в ╚Корсарах╩ составили 30 машин; в боях погибло 11 летчиков, трое не справились с управлением при манев╜рировании в бою и разбились, еще чет╜веро пропало без вести. Среди погиб╜ших пилотов был первый командир эскадрильи майор Гиз, он не вернулся из боевого вылета 14 мая 1943 г.

Свою первую победу в воздушном бою я одержал 1 апреля 1943 г. Мы патрулировали воздушное простран╜ство между Русселлоом и Паттерсон-Филд. Два часа мы летали челноком между двумя крайними точками района патрулирования, прежде чем нам на смену пришла шестерка ╚Лайтнингов╩. Я развернул свою восьмерку ╚Корса╜ров╩ на курс, ведущий к Гуадалканалу. Менее чем через минуту на ╚Лайтнинги╩ навалилась группа ╚Зеро╩. Нас никто не предупредил о появлении японских самолетов - наземных РЛС обнаружения воздушных целей мы пока в этом районе не имели. Скорее всего, летчики ╚Зеро╩ воспользовались облачностью, чтобы укрыться от на╜блюдателей службы оповещения. Про╜блему японских истребителей следова╜ло решать немедленно самым реши╜тельным способом. Бросив взгляд че╜рез левое плечо, я с удивлением увидел, что ╚Лайтнинги╩ встали в оборони╜тельный круг. Я немедленно приказал своим парням изготовится к атаке: проверить оружие, переключить пода╜чу горючего на основной топливный бак - топливо из резервных баков сле╜довало поберечь для возвращения на Гуадалканал.

Когда мы подошли к месту боя, ╚Зеро╩ и ╚Лайтнинги╩ сцепились в еди╜ный клубок. Мы продолжали набирать высоту над районом боя. Внезапно чуть правее прямо по курсу появился ╚Зеро╩. На доли секунды я оказался заворожен зрелищем эстетически пре╜красного самолета с чистыми аэроди╜намическими формами. Но мы были здесь как раз для того, чтобы сбивать эти красивые машины. Я взял упреж╜дение для стрельбы - японец заложил вираж. Я находился внутри его вира╜жа, дал очередь, но промахнулся. Мой ведомый лейтенант Раймонд, открыл огонь одновременно со мной. Раймонд стрелял удачнее - ╚Зеро╩ вспыхнул. В этот момент я заметил еще один ╚Зеро╩ - прямо на 12 часах! Японский летчи╜ки не видел меня, поэтому сбить ╚Зеро╩ большой проблемы не составило.

Мы начали действовать с острова Мунда вечером 14 августа. На следую╜щий день в третьем боевом вылете я возглавлял шестерку, мы прикрывали высадку десанта в Велла-Лавелла. Тре╜бовалось не допустить удара японской авиации по силам десанта. С эсминца охранения поступило предупреждение: ╚Ред уан, с севера курсом на запад идут бандиты, много бандитов╩. Я ответил Роджер (жаргон - понял, дескать). Зап╜росите Мунду о помощи╩. У меня почти иссяк запас кислорода, поэтому забраться высоко я возможности не имел. Пришлось дать команду лезть на потолок командиру второго звена кэптену Вэлли Зиглеру (5,333 победы). Внизу остался сам и мой ведомый. Ког╜да японские самолеты приблизились, я атаковал снизу пикирующие бомбар╜дировщики ╚Вэл╩ и сбил пару, прежде чем на меня навалился ╚Зеро╩. Японец зашел в хвост, летчик выпустил удачную очередь из пушки: в мой ╚Корсар╩ по╜пало несколько снарядов, один из них пробил левый крыльевой топливный бак, к счастью бензин не вспыхнул.

Не оставалось ничего другого, как скрыться в облачности, после чего взять курс на базу. В облачности само╜лет попал в штопор. Из блоков я вы╜валился в перевернутом положении с креном в 45 градусов. Ощущения - буд╜то бы находишься в кратере извергаю╜щегося вулкана. Элеронами я вывел истребитель в горизонтальный полет. До Мунды я дотянул, только самолет восстановить здесь не удалось: ╚Кор╜сар╩ разобрали на запасные части для ремонта других машин. Один 20-мм снаряд, выпущенный пушкой ╚Зеро╩, проделал дыру в главном лонжероне крыла и перебил магистраль гидроси╜стемы. В полевых условиях наши тех╜ники плоскости крыльев не меняли. Несмотря на то, что соотношение в воздушном бою было 6:1 в пользу про╜тивника, мы сорвали налет ╚Вэлов╩.

К концу августа мы вернулись на Гуадалканал. К этому времени здесь уже находилось восемь эскадрилий ╚Корсаров╩, прибыли дополнительные подразделения ╚Лайтнингов╩ и Р-40 из состава ВС. Теперь мы могли показать японцам настоящее шоу. Наша эскад╜рилья в полном составе 30 августа со╜провождала бомбардировщики. Когда мы подвергались атаке ╚Зеро╩, я опять не смог набрать высоту - отказал тур╜бонагнетатель. Пришлось делать по╜садку на остров Мунда, где я сменил свой ╚Корсар╩ на машину из эскадрильи VMF-215. Я взлетел и присоеди╜нился к своей группе. Недалеко от по╜бережья Велла-Лавелла японцы сбили один В-24, из экипажа ╚Либерейтора╩ не спасся никто. Одна ╚Аэрокобра╩ также была сбита. Я сцепился с парой ╚Зеро╩, к которым вскоре присоедини╜лось еще четыре истребителя. Японцы взяли мой ╚Корсар╩ в коробочку. Ото╜рваться от преследователей я сумел только на предельной малой, на уров╜не волны, высоте. Двигатель работал с перебоями, но я все же рассчитывал дотянуть до Мунды. Увы, мотор встал, пришлось прыгать совсем недалеко от берега Велла-Лавелла. Меня спас эки╜паж торпедного катера типа ╚Хиггинс╩. Кампанию составил парень, выпрыгнувший из ╚Аэрокобры╩.

В моем звене чаще всего летали 1-й лейтенант Джонстоун, 1-й лейтенант Раймонд и стэфф-сержант Трои. В са╜мых горячих схватках ведомым у меня был Джонстоун. Я сбил больше других самолетов противника, обычное дело - командир звена всегда атакует пер╜вым. Джонстоуна сбил ╚Зеро╩ 1 апре╜ля, но мой товарищ успел выпрыгнуть из горящего ╚Корсара╩. Летчик удач╜но приводнился, а через день уже был на Гуадалканале. Ко мне вернулся на╜дежный и верный ведомый, Джонсто╜ун не однажды спасал мне жизнь.

12 августа мы сопровождали бом╜бардировщиков, в том полете Джон╜стоун снял с хвоста моего ╚Корсара╩ японский ╚Зеро╩. Японец все же успел выпустить очередь - семь 20-мм снарядов и 37 пуль винтовочного калибра. Мой ╚Корсар╩ загорелся, кабина на╜полнилась дымом. ╚Боже, только не здесь!╩- воскликнул я, слишком хоро╜шо зная, ЧТО делают японцы с плен╜ными летчиками. Все же я стал гото╜вится к прыжку с парашютом. Открыл фонарь - дым сразу вытянуло из каби╜ны набегающим потоком воздуха. Я пристроился к группе ╚Либерейторов╩ в надежде дотянуть под прикрытием мощного оборонительного вооруже╜ния бомбардировщиков до аварийной полосы в Сеги на Новой Джорджии. Управлять истребителем было очень тяжело, но я все же сел в Сеги.

Ховард Финн, 1-й лейтенант из той же эскадрильи VMF-124, также стал асом, летая на ╚Корсаре╩. Он так рас╜сказывал о своем боевом опыте:

Первым самолетом противника, который я сбил стал бомбардировщик ╚Бетти╩. Его я завалил 10 июня 1943 г. В тот день нам сопутствовала удача: мы оказались в нужное время в нуж╜ном месте. Ночью один наш транспорт получил попадание торпеды, теперь он двигался со скоростью не более 2-3 уз╜лов. Береговой наблюдательный пост информировал нас о трех японских бомбардировщиках в 100 милях от нас. Мы завершили третий круг над райо╜ном патрулирования, когда японские самолеты подошли на дистанцию ви╜зуального обнаружения. Я качнул кры╜льями истребителя, чтобы привлечь внимание кэптена Эрла Кроу (7 побед) к бомбардировщикам противника. Он меня понял, мы устремились в атаку. Я сбил один ╚Бетти╩, с двумя другими разделались летчики моего звена. Это был очень успешный вылет - мы не допустили атаки вражескими бомбар╜дировщиками поврежденного транс╜порта. Судно с ценным грузом на бор╜ту удалось отбуксировать в Тулаги.

Моя вторая победа в воздушном бою стала воистину удивительной. 16 января японская авиация предприняла массированный налет на Гуадалканал. Никто не успел взлететь на отражение налета. В это время у нас заканчива╜лось время патрулирования. Меня, Эрла Кроу и Тома Матца земля сроч╜но направила в район порта Тулаги. Кроу первым обнаружил противника: ╚Бандиты внизу, над самой водой╩. Мы спикировали к океану, где напо╜ролись на группу ╚Зеро╩. Я пристро╜ился в хвост одного японского истре╜бителя. Точные очереди пулеметов ╚Корсара╩ зажгли ╚Зеро╩. Затем я ата╜ковал ╚Вэл╩, воздушный стрелок бом╜бардировщика отстреливался отчаян╜но, но я сбил ╚Вэл╩. Пикирующие бом╜бардировщики из-за неубирающихся опор основных шасси имели низкую скорость полета. Я мог диктовать ме╜сто и дистанцию боя. У экипажей ╚Вэлов╩ не имелось шансов на удачу в бою с ╚Корсарами╩.

Когда мы только начали воевать, у японцев еще оставались опытные лет╜ные кадры. Эти летчики владели ╚Зеро╩ блестяще, они крутили виражи с очень малыми радиусами. Даже ╚Вэл╩ однажды заложил такой вираж, что с трудом удержался у него на хвос╜те. Низкая скорость не позволила бом╜бардировщику ускользнуть - я все-таки сбил его. В феврале 1943 г. мы дрались с опасным противником, но затем профес╜сиональный уровень японских летчиков в массе стал снижаться, их действия ста╜ли предсказуемыми, а разнообразие ти╜пов маневров уменьшилось. Нередко, обнаружив наше приближение, японцы боевым разворотом уходили от схватки. Я не сомневаюсь, что летом 1943 г. япон╜цы потеряли много опытных летчиков. Восполнить эти кадры противник не смог до конца войны.

Комментарии (0)

Добавить смайл! Осталось 3000 символов
Создать блог

Опрос

По какой причине вы планируете привиться или уже привились от COVID-19?

ГолосоватьРезультатыАрхив
Реклама
Реклама