Кладбище убитых интернет-стартапов

2011-09-18 23:21 1 0042 Нравится 2

Публикация о том, как Google, Microsoft, Yahoo и Facebook убивают молодые и перспективные проекты.

Мир переживает бум стартапов: сотни и

тысячи молодых людей на обоих полушариях Земли ежедневно создают

собственные интернет-проекты, хотят заработать миллионы и

посоревноваться с гигантами IT-мира – Google, Microsoft, Apple, Yahoo, Facebook. А то и убить их – кто не мечтает о славе убийцы империи Марка Цукерберга?

Но в реальной жизни Голиаф прихлопывает Давида, а сильные мира сего

– подминают под себя талантливую молодежь. IT-корпорации покупают

небольшие и перспективные технологичные компании, соблазнив создателей

деньгами, стабильностью и социальными благами, громким брендом, под

которым каждый в глубине души не прочь поработать. То же самое и у нас.

Российские компании вроде «Яндекса» организуют образовательные

программы, летние школы и бизнес-инкубаторы вовсе не из альтруизма и

желания сделать мир лучше – это вложения в будущие кадры.

Как правило, технологичные стартапы и их самостоятельное развитие

покупателям не нужны. Можно выделить две основные причины для покупки

проектов:

1) интересная технология, которую можно интегрировать в сервисы корпорации и развивать в нужном покупателю ключе;

2) команда гениальных разработчиков/дизайнеров/менеджеров: если

людей нельзя просто переманить к себе на работу, их можно купить вместе с

их сервисом, коллегами и фикусом в горшке – и все-таки заставить

работать на себя.

Итак, сделка случается, про нее, конечно же, пишут TechCrunch и

AllThingsDigital – а что же потом? Есть несколько вариантов развития

сценария. Первый: команда оставляет свой проект и работает над

продуктами нового работодателя. Второй: происходит интеграция (и

дальнейшее развитие) разработок в продукты покупателя. Порой выясняется,

что купленная технология не оправдывает вложений или не вписывается в

новую стратегию компании – и ее просто замораживают. Все живы, никто без

средств к существованию не остался – просто бизнес, обычное дело.

Страдают, разве что, пользователи: как правило, их лишают возможности

пользоваться любимыми сервисами едва ли не сразу после того, как

поставлена последняя подпись на сопутствующих сделке документах.

Slon.ru отобрал несколько ярких проектов и технологий, «умученных» их покупателями – крупными

LinkExchange – одна из первых баннерных сетей, созданная в далеком

1996 году выпускниками Гарварда Тони Хсие и Санджаем Маданом. В 1997

году команда молодого проекта переехала из организованного в квартире

офиса в Сан-Франциско, получила инвестиции в размере $3 млн от Sequoia

Capital. В период пиковой популярности LinkExchange показывала до 5 млн

объявлений в сутки, а посещаемость сайтов, входивших в сеть, превышала

посещаемость всех популярных ресурсов, за исключением AOL и Yahoo.

В 1998 году проект покупает Microsoft – для того, чтобы усилить

рекламную привлекательность сервисов MSN. Сумма сделки составила

$250–265 млн: баснословная, казалось бы, сумма – но вполне

соответствующая эпохе «пузыря доткомов». Так или иначе, покупка

LinkExchange вошла в учебники и победила в номинации «Дали бы мне эти

деньги – я бы распорядился ими умнее» на долгие годы вперед. Уже через

несколько месяцев после сделки LinkExchange закрыли, интегрировав

наработки компании в сервисы корпорации. Ничего значительного из этого

так и не вышло, и в 2007 году баннерная сеть Microsoft была закрыта за

ненадобностью – «устарела».

Jaiku – похожий на Twitter

сервис микроблогов финского происхождения. Увы, «Похожий на Twitter»,

хотя запущен был, как и американский собрат, в 2006 году – он так и не

смог стать популярным во всем мире социальным сервисом. Хотя задатки на

старте у проекта были неплохие: первая волна популярности была

обусловлена тесной интеграцией с мобильными телефонами Nokia.

В 2007 году Jaiku купил Google, и на этом славные деньки финских

парней закончились. Как и многие другие приобретения корпорации, сервис

микроблогов был «законсервирован» и перестал развиваться. Если Jaiku и

был конкурентом Twitter, то после сделки сошел с дистанции.

В 2009 году Google перевел сервис на Google App Engine, открыл API и прекратил его дальнейшую поддержку.

Проект Imeem.com был запущен в 2003 году 23-летним Далтоном

Калдвеллом. Стартовавший как музыкальная социальная сеть, за несколько

лет сайт преобразился в сервис потоковой музыки, и в сентябре 2009 года

аудитория сервиса достигала 16 млн уникальных посетителей в месяц.

В это же время, осенью 2009 года, сервис покупает социальная сеть

MySpace – за $1 млн (довольно маленькая сумма для сайта с такой

посещаемостью). API Imeem был тотчас закрыт, по адресу imeem.com

открывался музыкальный раздел MySpace.

А лучшие технологии было обещано оперативно интегрировать в сервисы

MySpace. К этому времени социальная сеть успела окончательно проиграть

битву за звание «социалки №1» детищу Цукерберга Facebook и

сконцентрировалась на том, что ее любят музыканты.

Впрочем, и это, как мы помним, MySpace не спасло.

Сервис совместного онлайн-редактирования текстов Etherpad был куплен Google

в декабре 2009 года вместе с компанией-производителем – AppJet. После

покупки было объявлено, что разработчики Etherpad будут трудиться над

усовершенствованием Google Wave, а сам сервис как самостоятельная

единица будет в кратчайшие сроки закрыт. Пользователям запретили

создавать новые документы и предупредили, что доступ к старым будет

открыт до весны 2010 года.

Известие вызвало волну возмущения – и компании пришлось пойти на

уступки, разрешив редактирование и загрузку новых документов.

Впоследствии был опубликован API сервиса, и на сайте etherpad.com стоят ссылки на проекты, реализованные на базе открытого кода.

Многообещающий и амбициозный Google Wave, как известно, тоже

закрылся – 4 августа 2010 года старший вице-президент по операциям

Google Урс Хёльцле объявил о том, что компания прекратит работу над

развитием проекта.

Geocities – культовый бесплатный хостинг домашних страниц,

российским аналогом которого можно назвать «Народ.ру» (принадлежащий

«Яндексу»). Созданный в 1994 году, он стал родным домом для многих

частных лиц и организаций, которые хотели сделать незатейливый сайт. А

заодно его можно назвать первой в интернете социальной сетью, на многие

годы опередившей Facebook, Friendster и MySpace.

Владелец Geocities – Yahoo – объявил о конце прекрасной эпохи и

прекращении поддержки сервиса весной 2009 года (а также удалении

накопленных данных, что совсем ни в какие ворота). Пользователям

предложили перейти на Yahoo! Hosting, платный сервис компании. Конечно,

популярность Geocities в последние годы падала, но на момент закрытия

его месячная посещаемость составляла порядка 11,5 млн уникальных

посетителей (в одних только в Штатах).

Кстати, в свое время, в1999 году, Yahoo купил веб-хостинг за невероятную даже по нынешним меркам сумму – $2,87 млрд.

Еще одна жестокая выходка Yahoo – попытка «убить» сервис социальных закладок Delicious.

Delicious был открыт Джошуа Шахтером в 2003 году. Его создателю

негде было систематизировать гигантскую коллекцию своих закладок.

Впоследствии, как это часто бывает, выяснилось, что в удобной

систематизации ссылок из интернета нуждаются сотни тысяч людей. Yahoo

купил del.icio.us в 2005 году – сделку оценили в $15–20 млн.

Впоследствии сервис пережил одно радикальное обновление.

А в 2010 – как гром среди ясного неба – представители Yahoo в

свойственной им манере объявили, что Delicious может быть закрыт за

ненадобностью. Проект спасло чудо: им заинтересовались основатели

YouTube Чад Хёрли и Стив Чен. И выкупили его «за копейки» – $1 млн. Не

случись этого, Yahoo можно было бы смело окрестить серийным убийцей

культовых проектов.

OKCupid – сайт знакомств,

ориентированный на молодежь. Аудитория – 7 млн активных пользователей,

дата основания – 2004 год. Покупка этого проекта в начале 2011 года

королем западных дейтинг-сервисов – Match.com – определенно выбивается

из ряда высокотехнологичных слияний и поглощений. Подумаешь, один сайт

знакомств купил другой, ну и что? Они ведь все одинаковые…

Это утверждение было бы верным, если бы не одно но. Команда OKCupid славилась своими исследованиями аудитории. Лаборатория OKTrends лучше

всех рассказывала о том, почему некрасивые девушки популярнее

красавиц, кто общительнее – афроамериканцы или азиаты, и почему

пользователи iPhone гораздо более ветрены в отношениях, чем владельцы

мобильных на базе Android.

Войдя в структуру Match.com, исследователи либо прекратили свою

деятельность по наблюдению за окружающим миром, либо просто перестали

делиться ее результатами с общественностью. Что не может не печалить.

Slide – разработчик игр и приложений для социальных сетей, бум на

рынке которых наблюдается последние несколько лет. Корпорация Google

купила стартап вместе с командой летом 2010 года, предположительно за

$228 млн. Сделка породила волну слухов о том, что Google готовит

собственную социальную сеть, потенциального «убийцу Facebook».

Социальную сеть корпорация все-таки сделала,

но Slide в нее не вписался. На днях корпорация объявила о закрытии

сразу нескольких проектов – купленный стартап оказался среди них.

Создатель Slide, Макс Левчин (в свое время принимавший участие в

разработке PayPal), покинет Google и займется собственными проектами. Но

многие члены его команды останутся работать над другими продуктами

компании.

NeXT – компания, занимавшаяся созданием компьютерных графических

станций, разработчик стандарта OpenStep. CEO и председателем совета

директоров компании работал известный всем и каждому Стив Джобс – он

занялся этим проектом, покинув пост в Apple осенью 1985 года.

Компания Apple купила NeXT в 1996 году. В 1997 году Джобс

вернулся в Apple консультантом и почти сразу возглавил компанию. NeXT

перестала существовать как самостоятельная единица, но разработки

компании до сих пор используются в Mac OS X.

Комментарии (2)

Добавить смайл! Осталось 3000 символов
Создать блог

Опрос

Вы поддерживаете закон о продаже земли

Реклама
Реклама