Растения пустыни

2009-12-24 10:51 1 774 Нравится 4

Пустыня... Зной... Палящие лучи солнца разогревают землю до 80–90°C,

и нигде нет спасительной тени. При этом в течение нескольких месяцев

может не пролиться ни одного дождя, плюс солнечная радиация... Перепады

дневной и ночной температур достигают 50°. Жизнь кажется невозможной...

И

все-таки есть те, кто умеет жить даже в столь крайних условиях. Яркими

представителями таких «экстремалов» являются литопсы, которые последнее

время популярны как комнатные растения и называются «живые камни».

В

южноафриканской пустыне Намакваленд живет удивительное растение,

сумевшее защитить себя от гибельного климата, — литопс фенестрария

(Litops Fenestraria). Фенестрария представляет целую подземную

лабораторию: в своих естественных условиях это растение почти полностью

погружается в почву и на поверхности остается лишь кончик булавовидного

листа. Подземное существование не случайно и не является «причудой»

природы — почва предохраняет от чрезмерного перегрева и воздействия

прямых солнечных лучей. Потребность в солнечном свете, равномерно

распределенном по всему растению, удовлетворяется оригинальным

способом: прозрачные кончики листьев представляют собой «листовые

окна», образованные из разросшихся клеток ткани, в которой отсутствует

хлорофилл. Жаркие лучи, проходя сквозь «листовые окна», ослабевают и

уже после этого попадают на зеленые клеточки, содержащие хлорофилл и

находящиеся под землей. При этом свет равномерно рассеивается и

ослабляется до оптимальной интенсивности. Это возможно за счет

образования в эпидерме кристаллов оксалата кальция (соль щавелевой

кислоты), через которые лучи проходят как через матовое стекло.

Внутренняя часть листа заполнена прозрачной тканью, также не содержащей

хлорофилла и выполняющей водозапасающую функцию.

Стебель у

литопсов почти не развит. Внешне эти растения похожи на рыжую или (в

разных пустынях по-разному) серо-зеленую гальку, откуда и получили

прозвище «живые камни», но в краткий миг после дождя по всей пустыне,

как по команде, раскрываются миллионы желтых цветов, чем-то похожих на

нашу мать-и-мачеху.

Еще одним интересным представителем царства

растений, приспособившимся жить в крайних условиях, является «ледяная

трава», научное название которой — мезембри антемум хрустальный из

семейства Аизооновых (Mesembri antemum crustallinum). Это растение

обитает в субтропических полупустынях и обладает целым рядом

приспособлений, позволяющих уменьшить нагрев и испарение влаги, — это

опушение, восковой налет и выделение липкого сока, развитие на эпидерме

листа небольших выростов, наполненных водой, блестящая поверхность

которых отражает солнечные лучи и благодаря которым у пустынного

растения появилось название «ледяная трава».

Арахис, семейство

Мотыльковые, знаком нам с детства под названием «земляной орех». Родина

арахиса — Бразилия. В ХVI веке из Бразилии он попал в Китай, а уже из

Китая — в Европу. У арахиса на одном растении развиваются три типа

цветов. Первый тип — желтые, растущие высоко над землей и похожие на

цветы других растений. Они не дают плодов. Другие растут у самой земли

и как только доцветают, ножка, на которой находится завязь, начинает

расти и ввинчивается в землю примерно на такую глубину, на которую мы

сажаем картофель. Плоды вырастают под землей и тем самым спасаются от

жары. Цветы третьего типа вырастают под землей, там они сами себя

опыляют в нераскрывшихся бутонах, и плоды также образуются под землей.

Арахис — растение пустынное. Плодов много, воды мало. Под землей влага

не так интенсивно испаряется. Но мало того: на коже плода вырастает

грибница, которая собирает воду из почвы и обеспечивает его

дополнительной влагой.

В природе много чудес, и она постепенно

раскрывает их нам в бесконечном разнообразии форм жизни. Разве не чудо

— жить на «раскаленной сковородке», расти под землей и не только расти,

но еще и умудриться цвести под землей и передавать туда солнечный свет!

Комментарии (0)

Добавить смайл! Осталось 3000 символов
Создать блог

Опрос

Справляется ли со своей работой Кабинет Министров?

Реклама
Реклама