Предок дельфинов и китов был похож на оленя

2009-12-23 12:00 496 Нравится 2

Ученые считают, что дельфины и киты могут быть потомками небольшого зверя, напоминавшего хвостатого оленя без рогов.

Окаменелости, найденные в индийском штате Кашмир, указывают на то, что

это животное размером с современного енота, гулявшее по земле 48

миллионов лет назад, может быть тем звеном, которого ученым не

доставало, чтобы проследить эволюционную цепочку, приведшую к появлению

морских млекопитающих.

На протяжении многих лет ведущим кандидатом на эту роль был гиппопотам,

имеющий с китами и дельфинами не только некоторые признаки внешнего

сходства, но и аналогичную ДНК. Правда, многих ученых в этой гипотезе

не устраивало то, что гиппопотамы жили "не в тех" районах Земли и к

тому же слишком юны в зоологическом смысле, чтобы быть предками китов.

Теперь же профессор анатомии Ганс Тевиссен из университета

американского штата Огайо утверждает, что на эту роль больше других

подходит зверь, останки которого были обнаружены в Кашмире. Его

название на латыни - Indohyus, и большую часть своей жизни он проводил

на суше, но нередко нырял в воду, спасаясь от хищников.

Это существо могло принадлежать к древней ветви млекопитающих с двумя

или четырьмя пальцами на каждой из ног, к которой относятся сегодняшние

верблюды, свиньи и гиппопотамы. "Если рассматривать его как животное из

зоопарка, то он совершенно не похож на кита", - признает исследователь,

но добавляет: если принять во внимание анатомические особенности, то

"сходство просто поразительно".

Профессор Тевиссен и раньше публиковал работы по окаменелостям

существа, которое он сам называл первым китом-амфибией, и о скелете

самого древнего из всех известных китов. На этот раз он указывает, что

изучил сотни костей Indohyus, извлеченных в Кашмире, и сумел воссоздать

из них скелет этого животного.

Основное звено, связующее Indohyus с морскими млекопитающими, - это

утолщенная ушная кость, что встречается только у китовых. А анализ

зубов ископаемого зверя свидетельствует, что это наземное в целом

существо проводило много времени в воде и, возможно, питалось там - как

гиппопотамы и киты.

"Новая модель состоит в том, что изначально это были небольшие,

напоминающие оленей, животные, которые прыгали в воду, спасаясь от

хищников, - говорит ученый. - А затем они поселились в воде, и

постепенно изменилась и их диета: они стали плотоядными".

Кроме того, отмечает профессор Тевиссен, на связь с первыми китами

(относящимися к периоду в 50 млн. лет назад) указывает и специфическое

расположение и форма некоторых коренных зубов.

"Первые киты были похожи вовсе не на китов, а на нечто среднее между

свиньей и собакой", - говорит ученый и добавляет: лапы и способность к

передвижению по суше они утратили около 40 млн. лет назад.

Что же касается Indohyus, то он, по словам эксперта, больше всего

напоминает современного африканского мышиного оленя (сhevrotain) с

крысиным носом, который "в случае опасности прыгает в воду и там

прячется".

Исследователи считают, что первые киты жили в районе нынешних Индии и

Пакистана, а это хорошо соотносится с гипотезой Indohyus, а не с

первыми гиппопотамами, которые обитали в Африке, указывает профессор

Тевиссен. Кроме того, по его словам, при том, что современные китовые

известны своей сообразительностью, первые киты, как и Indohyus,

обладали очень маленьким по размеру мозгом.

Многие ученые выказывают интерес к выводам коллеги, но не все пока

убеждены в его правоте, предпочитая версию о связи между гиппопотамами

и китами. Об этом сообщает BBC.

Комментарии (0)

Добавить смайл! Осталось 3000 символов
Создать блог

Опрос

Вы поддерживаете деятельность Зеленского на посту Президента Украины?

Реклама
Реклама